Mit Tallink Silja ins Winter Wonderland

Mit Tallink Silja ins Winter Wonderland

Weihnachte im Norden / Tallink Silja

Egal ob vom Weihnachtsmarkt in Tallinn zum Schlittschuhlaufen nach Helsinki oder vom Adventssingen in Stockholm zum Plätzchenbacken nach Riga oder Turku – mit Tallink Silja entdecken alle Reisenden die schönsten Weihnachtsmetropolen Skandinaviens und des Baltikums.

Was gibt es Gemütlicheres, als drinnen eine heiße Schokolade zu trinken, während es draußen eisig kalt ist? Auch in den Wintermonaten steuert das finnisch-estnische Fährunternehmen Tallink Silja mit einer Flotte von insgesamt elf Passagierschiffen auf sechs Routen fünf Häfen in vier Ländern an. Eine Schiffsreise zwischen endlos wirkenden Eisschollen hat nicht nur etwas Mystisches, hier werden außerdem Wintermärchen wahr – das hat sich auch der Weihnachtsmann gedacht, denn Tallink Silja ist der „Official Sea Carrier of Santa Claus“.

So viel darf verraten werden: Zwischen dem 1. und 24. Dezember können sich alle Reisenden auf kleine und große Überraschungen an Bord freuen. Doch auch neben dem Nikolaus, Weihnachtsengeln und Co. gibt es in der Adventszeit zahlreiche unvergessliche Eindrücke zu gewinnen. Alle Fähren der Linie sind Eisbrecher, sie kommen mühelos durch die zentimete rdicken Eisschichten. Links und rechts ziehen die schneebedeckten nordischen Schäreninseln vorbei, während sich die Wintersonne in farbenfrohen Mosaiken im Eis spiegelt. An manchen Tagen bietet sich den Reisenden zudem ein unvergessliches Naturschauspiel: Wer Glück hat, erspäht in weiter Ferne „Aurora Borealis“ – das farbenprächtige Polarlicht.

Stockholm
Jeder, der sich in der Vorweihnachtszeit mit der Tallink Silja einem Hafen nähert, wird bereits Kilometer im Voraus von einem leuchtenden Lichtermeer begrüßt – Schnee und Eis reflektieren jeden Strahl und lassen den gesamten Horizont magisch schimmern. Dieser Zauber setzt sich auch in der schwedischen Metropole Stockholm fort. Die Stadt funkelt an allen Ecken und zeigt sich von ihrer gemütlichen Seite. Cafés und Restaurants leuchten im Kerzenschein und servieren heißen Glögg und würziges Weihnachtsgebäck. Trotz der Kälte ist die gesamte Stadt auf den Beinen und feiert beispielsweise „Lucia“ – neben Mittsommer einer der bedeutendsten Bräuche in Schweden: Laut der Legende erscheinen Lucia und ihre Mägde am frühen Morgen des 13. Dezembers, um Licht in die Dunkelheit zu bringen. Sie ist ganz in Weiß gekleidet und trägt einen Kranz aus Kerzen auf dem Kopf.

In den Kirchen finden traditionelle Konzerte zu ihren Ehren statt, der Höhepunkt ist die Krönung Lucias im Freilichtmuseum Skansen (Djurgårdsslätten 49–51, www.skansen.se). Weitere Highlights in der Stockholmer Vorweihnachtszeit sind der altertümliche Weihnachtsmarkt in der Altstadt Gamla Stan (Stortorget-Platz,www.stortorgetsjulmarknad.com, 23. November – 23. Dezember), ein Besuch auf dem Marzipan-Boot (Nybrokajen, www.kutterkonfekt.se/marsipanbaten, 1. – 31. Dezember) oder der alljährliche Wettbewerb um das schönste Hexenhaus aus Lebkuchen im Museum für Architektur (Exercisplan 4, www.arkitekturmuseet.se, 1. – 31. Dezember).

Helsinki
Die Überfahrt von Stockholm in die finnische Hauptstadt dauert 17 Stunden, täglich pendeln die Schwesternschiffe „Serenade“ und „Symphony“ zwischen den beiden Metropolen. Pünktlich zur Vorweihnachtszeit fällt in Helsinki für gewöhnlich der erste Schnee und hüllt die Stadt in einen weißen Mantel. Spätestens wenn Straßen und Häuser im warmen Licht erstrahlen, verfallen sowohl Besucher als auch Einheimische in einen wahren Weihnachtsrausch. Der Weihnachtspfad auf der Insel Seurasaari, die sich mitten in Helsinki befindet, entführt seine Besucher in bezaubernde Märchenwelten, traditionelle Weihnachtsbräuche und die Geschichte der Heiligen Nacht (www.joulupolku.net/english, 15. Dezember).

Daneben versammelt sich die ganze Stadt auf dem St. Thomas Weihnachtsmarkt und wärmt sich bei zehn Grad unter null mit hei&szl ig;em Glögi, einem Glühwein mit Mandeln, Rosinen und einem Schuss Wodka. Ein besonderes Highlight ist die jährliche Enthüllung der Schaufenster des Traditionskaufhauses „Stockmann“ (Aleksanterinkatu, Ecke Keskuskatu), in denen in jedem Jahr neue Überraschungen und Schätze warten. Zudem hat sich die Eisbahn auf dem Bahnhofsvorplatz (Kaivokatu) zu einer wahren Institution etabliert.

Turku
Die südfinnische Hafenstadt Turku ist mit rund 180.000 Einwohnern die drittgrößte Stadt Finnlands. Mit der Tallink Silja „Galaxy“ oder der „Baltic Princess“ erreichen Urlauber sie aus Stockholm in nur elf Stunden, entweder tagsüber oder über Nacht. Der Weg durch die Schäreninseln Richtung Hafen wirkt in der Vorweihnachtszeit wie in einem Traum: Die schneebedeckte Landschaft zieht majestätisch an einem vorbei, Eiskristalle funkeln und glitzern mit der tief stehenden Wintersonne um die Wette.

Einer der kulturellen Höhepunkte in Turkus Adventszeit ist das Weihnachtskonzert des Wiener Strauss Festival Orchesters im Logomo (Köydenpunojankatu 14, 21. Dezember, Tickets über www.lippu.fi). Die schönsten Weihnachtsmärkte der Stadt sind der Ökumenische Weihnachtsmarkt, der seit 1994 an der Kathedrale stattfindet (Tuomiokirkonkat u 1, www.joulukaupunki.fi/), und der traditionelle Weihnachtsmarkt auf dem Marktplatz (7. – 22. Dezember). Anders als in Deutschland dauert die Weihnachtszeit in Finnland bis zu den Heiligen Drei Königen am 6. Januar. Zum krönenden Abschluss findet ein Konzert der „Musicians of the King’s Road“ statt: Sie spielen ein festliches Te Deum, komponiert von Marc-Antoine Charpentier (Toumiokirkonkatu 1,en.kuninkaantienmuusikot.fi/).

Tallinn
Die estnische Hauptstadt Tallinn liegt nur rund 80 Kilometer von Helsinki entfernt, sodass es sogar Pendler gibt, die die Woche über in Helsinki arbeiten und am Wochenende in Tallinn wohnen. Die Fahrt mit der Tallink Silja „Star“ oder „Superstar“, die mehrmals täglich fahren, dauert zwei Stunden. Alternativ können Reisende mit der „Europa“ fahren, im Hafen von Tallinn an Bord der Fähre übernachten und ein Showprogramm der Extraklasse erleben. Aus dem 350 Kilometer entfernten Stockholm kommen die Urlauber innerhalb von 17 Stunden mit der „Baltic Queen“ oder der „Victoria I“ nach Tallinn.

Auch die baltische Hansestadt erstrahlt während der Vorweihnachtszeit in vollem Glanz. Die mittelalterlichen Gemäuer eignen sich optimal als Szenarien für Krippenspiele und Konzerte. Bereits am 22. November eröffnet der traditionelle Weihnachtsmarkt auf dem Rathausmarkt. Hier bekommen Besuc her bis zum 8. Januar in 64 kleinen Marktbuden allerlei originelle Geschenkideen: Von Wollmützen und Hausschuhen aus Filz, Kissen mit Buchweizen gefüllt und Bastelein aus Wacholderholz über Flechtwaren und feine Bettdecken bis hin zu Keramik- und Glaswaren, kleinen Tierfiguren aus Seegras und hausgemachte Kerzen bleibt kein Wunsch unerfüllt. Wer dem Weihnachtstrubel der Innenstadt lieber entrinnen und stattdessen die ersten Plätzchen abtrainieren möchte, läuft ein paar Bahnen Schlittschuh auf der Außeneisbahn in der Altstadt (Harju 32). Für Abenteuerlustige stehen im Nõmme Abenteuerpark oder im Nõmme Sportzentrum außerdem unterschiedliche Wintersportmöglichkeiten zur Verfügung (Külmallika 15a, www.nommeseikluspark.ee).

Riga
Zwischen Stockholm und Riga pendeln täglich die Fährlinien „Romantika“ und „Isabelle“, die Reiselustige innerhalb von 17 Stunden von der skandinavischen Metropole ins „baltische Venedig“ befördern. Keine Stadt hat es so sehr verdient, als DIE Weihnachtsstadt bezeichnet zu werden, wie die lettische Hauptstadt: Der Legende nach wurde hier 1510 der erste Weihnachtsbaum aufgestellt (www.firstchristmastree.com/). Noch heute beginnt die Adventszeit hier mit der traditionellen Aufstellung des Weihnachtsbaums auf dem Rathausplatz am ersten Adventswochenende. Auf der alljährlichen „Weihnachtsbaumallee“ können Besucher seit 2010 aufwendig geschmückte Weihnachtsbäume bewundern, alle in einem unterschiedlichen Design: von schrill bis traditionell, von modern bis ursprünglich. Sie werden in jedem Jahr von den Studenten der Lettischen Kunstakademie errichtet (6. Dezember 2013 – 13. Januar 2014, (liveriga.com/en/4887-christmas-tree-trail-2013).

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